Etoy

Course surhumaine à travers l’Europe

Guillaume Martinez 15.09.2017 14:11

À première vue, rien ne laisse soupçonner que Melissa Pritchard, professeure à la GEMS World Academy à Etoy, se transforme en compétitrice tenace, capable des exploits les plus fous, lorsqu’elle quitte les salles de classe. Et pourtant. En juillet dernier, cette Américaine domiciliée à Lausanne prenait le départ de la Transcontinental Race, une épreuve de cyclisme reliant la Belgique à… la Grèce. «J’ai bouclé le parcours en treize jours. Je suis la première femme à avoir franchi la ligne d’arrivée et la 28e au classement général!», raconte-t-elle avec fierté.

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Le défi surhumain que représente la course européenne ne s’arrête pas au kilométrage. «Nous devions choisir nous-mêmes notre itinéraire. Il y avait quatre points de passage obligatoires, mais sinon, nous nous débrouillions tout seuls. C’est pour ça que c’est une compétition intéressante: elle ne se résume pas seulement au physique, mais aussi à la stratégie. Pour ma part, j’ai passé des heures à préparer mon parcours», révèle Melissa Pritchard, qui, en près de deux semaines, a traversé plus de dix pays.

Lits improvisés

Au risque de se voir dépassée par des concurrents directs, l’institutrice ne dormait que quatre heures par jour en moyenne. «Au tout début de la course, j’ai pédalé pendant 24 heures sans dormir! Après, il faut s’installer là où on peut. Certains allaient dans des hôtels. Mais moi, la plupart du temps, je m’allongeais sur les bancs des arrêts de bus», livre-t-elle, ajoutant qu’elle affectionnait tout particulièrement monter sur sa selle en pleine nuit.

Dans une épreuve où plus de la moitié des participants ont abandonné, Melissa Pritchard a fait preuve d’une force mentale impressionnante. «C’était vraiment très difficile, il faisait une chaleur insupportable. Mais je voulais aller chercher mes limites et j’ai été servie. Je suis satisfaite, car ça montre qu’avec de la détermination on peut vraiment tout faire, c’est aussi un exemple pour mes élèves», assure la passionnée de sport, qui se rend tous les jours à Etoy en… vélo.

Une fois l’adrénaline de la compétition retombée, la professeure est déjà en manque de sensations fortes. «Je sens comme un vide à présent. Mon corps réclame de l’effort! Il me faut des nouveaux défis», lance Melissa Pritchard, qui n’a certainement pas fini de surprendre.

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