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Lonay

Jean-Claude Givel, grand homme de culture et brillant chirurgien

Raphaël Cand 31.03.2019 11:00
Collectionneur passionné, Jean-Claude Givel s’en est allé brutalement à 69 ans. Odile Meylan

Décédé en 2015, l’habitant de Lonay a laissé en héritage une impressionnante collection. Ainsi que beaucoup de bons souvenirs.

Valotton, Borgeaud, Soutter, Giacometti... la collection Givel regorgeait d’œuvres réalisées par les grands noms de l’art suisse du 20e siècle. Derrière cet ensemble se cachait une famille. Une famille lonaysanne passionnée d’art. À commencer par les parents, Roger et Claire, qui ont acheté vers la fin des années 50 les premières pièces de ce petit trésor. 

Le virus, ils l’ont transmis à leur fils. Ce dernier a continué de rassembler peintures, dessins, sculptures et gravures jusqu’à son décès inattendu en 2015. Médecin-chef au CHUV, pionnier dans le milieu de la chirurgie viscérale, colonel à l’armée, président de la Fondation Béjart Ballet Lausanne et on en passe, Jean-Claude Givel a porté durant sa vie de nombreuses casquettes. 

Il fut également un grand ami de Catherine Clerc. «Nous sommes nés à un mois d’intervalle, raconte-t-elle. Je l’ai rencontré à l’âge de sept ans alors que l’on montait à cheval.»

Les deux camarades réussissent leur bac au Collège Pierre Viret. Et passent un grand nombre de soirées côte à côte durant leur jeunesse. «Jean-Claude venait chez moi tous les samedis en compagnie d’autres amis, se souvient Catherine Clerc. On dansottait et refaisait le monde un verre de gin à la main.»

Dernier appel

Si les occasions de se rencontrer ne sont par la suite plus aussi régulières, Catherine Clerc reste proche du collectionneur jusqu’à son dernier souffle. «Il m’a téléphoné depuis la Thaïlande le soir précédant sa mort, confie-t-elle le regard rempli d’émotion. Il m’a appelé par mon petit nom et affirmé qu’il ne reviendrait pas. Avant de me dire froidement adieu.»

Un esthète, un très bon ami, un amour d’enfance, un bel homme, le chirurgien était beaucoup de choses pour Catherine Clerc, qui est également une passionnée d’art. Elle regrette d’ailleurs grandement que la sœur de Jean-Claude – qui n’a pas voulu s’exprimer – ait décidé de vendre aux enchères les œuvres de sa famille: «J’aurais souhaité qu’elle crée une fondation afin de conserver la collection intacte.»

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La maison de Lonay, qui était tapissée de nombreux tableaux acquis au fil des années, Catherine Clerc ne s’y est pas rendue souvent. Elle en garde cependant un bon souvenir: «C’était vraiment très beau.» 

Selon l’habitante de Lausanne, Jean-Claude Givel achetait beaucoup d’œuvres par goût, mais aussi pour aider des artistes qu’il appréciait. «Il a soutenu plusieurs peintres modernes, explique-t-elle. Certaines choses lui plaisaient, mais j’ai l’impression qu’il acquérait parfois des pièces pour rendre service à des personnes qui n’avaient pas un sou en poche.»

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