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Voyage

Entre Orient et Occident (2ème partie)

Sébastien Kramer 09.02.2014 22:55

Nous reprenons notre route vers le sud après avoir traversé la mer de Marmara en ferry. Le long de la mer Egée, nous visitons plusieurs cités gréco-romaines encore très bien conservées. Les théâtres de Pergame et Hierapolis, la bibliothèque d'Ephèse, le stade d'Aphordisias, entre autres, sont autant de vestiges qui nous subjuguent par leur dimension et leur harmonie. Entre ces sites, nous suivons les petites routes à travers la campagne turque. La température est idéale pour pédaler et nous regardons les paysages défiler lentement autour de nous. Pins et bleu de la mer le long de la côte, grandes plaines fertiles aux rangées de peupliers à l'intérieur des terres, collines rocailleuses à la végétation pauvre sur les hauteurs. Nous longeons aussi de multiples cultures qui ne conviennent pas au climat helvétique: mandarines, oranges, figues, grenades, olives, coton. Autant de fruits que nous avons plaisir à voir pousser dans leur milieu naturel.

Lorsque nous traversons des petits villages, la même scène se déroule presque à chaque fois. Au centre, un ou deux cafés rassemblent les hommes du village qui boivent des thés, prétexte pour parler politique ou football. En passant devant eux, ils nous font des grands gestes de la main et nous crient: «tchai, tchai!» On s'arrête et lorsqu'on les rejoint, ils ont déjà tiré deux petits tabourets et commandé deux thés. Entre cinq et dix paires d'yeux nous regardent boire chaque gorgée attendant qu'on leur dise güzel (c'est bon). Ils nous posent des questions sur notre voyage, notre relation, nos vélos, notre métier et nous y répondons dans un turc très rudimentaire. Heureusement, notre petit guide de conversation n'est jamais loin. Nous apprécions chacune de ces pauses au bord de la route qui sont bénéfiques pour nos jambes, mais qui nous apporte surtout un peu de cette humanité turque si justement vantée.

Pour varier de la campagne et des cités antiques, nous passons quelques jours à Izmir. L'arrivée dans cette ville est une belle surprise puisque nous suivons une piste cyclable longeant la mer ou des centaines de flamants roses cherchent leur repas, la tête dans l'eau. Soirée au son d'un groupe de pop local dans un bar rempli d'étudiants, thés et discussions avec deux vendeurs de vêtements au bazar, jus de fruits frais dans les ruelles marchandes bondées. On aime l'atmosphère qui se dégage de cette ville beaucoup moins touristique qu'Istanbul.

A l'est d'Izmir, nous passons une journée sur le site géologique de Pamukkale. Des sources d'eau chaude riches en gaz carbonique et en sédiments ont déposé une impressionnante couche de carbonate de calcium (compose principal du calcaire). Des bassins en terrasses se sont formés et c'est un bonheur que de s'y prélasser en maillot de bain. A la fin de la journée, le coucher de soleil fait rougir ce blanc sorti de la terre et nous laisse juste assez de temps pour profiter de ce spectacle exceptionnel. On est bien dans ce voyage qui nous fait découvrir tant de richesses. Vivement la suite!

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